CARACTERÍSTICAS
Familia virus Tipo                 Cubierta
Togavirus         AFlNss              +
                       sentido +ve
Forma            Tamaño  Nucleocapside
Esférica            60-70NM  Icosaédrica
Los togavirus humanos incluyen a la rubéola (género rubivirus) y más de 80 virus distintos desde el punto de vista serológico transmitidos por artrópodos (arbovirus). Estos ultimos están en todo el mundo, a menudo tienen nombres exóticos (virus de la enfermedad del bosque Kyasanur, India; virus de la fiebre hemorrágica de Omsk, Rusia) y se replican en el artrópodo vector asi como en el huesped vertebrado. La mayoría tienen reservorios animales. Los alfavirus responsables de la encefalomielitis equina occidental (EEO), la encefalomielitis equina oriental (EEOR) y del virus del río Ross se distinguen de los flavivirus (fiebre amarilla, dengue, encefalitis de San Luis).
El virus de la hepatitis C es un flavivirus.
 
REPLICACIÓN
La cadena positiva de ARN de traslación da lugar a proteínas estructurales y no estructurales; entre las últimas se encuentra la ARN·poIimerasa dependiente del ARN que replica el genoma vírico al dirigir la formación de una plantilla de cadena negativa y de este modo da lugar a una progenie de cadena positiva. Se forma un ARN de longitud completa y longitud subgenómica (longitud completa sólo en flavivirus*, con una escisión rápida de la poliproteína que se forma). Tras el ensamblaje, el virus sale de la célula por gemación de la membrana plasmática (o del retículo endoplásmico en el caso de los flavivirus*).
*Los flavivirus ahora se sitúan en un grupo separado, pero todos se incluyen dentro de los togavirus por convenio. Los arbovirus incluyen no solo los togavirus, sino también los bunyavirus (encefalitis californiana, virus de la fiebre del valle del Rift) y los reovirus (virus de la fiebre por garrapata del Colorado).
 
IDENTIFICACIÓN
El virus de la rubéola puede aislarse en cultivos celulares y los anticuerpos lgM específicos de laboratorio [inhibición H, análisis inmunoabsorbente ligado a enzimas (ELlSA)] indican infección reciente.
Los métodos serológicos y en menor grado el aislamiento del virus se utilizan para diagnosticar la infección por togavirus vehiculada por artrópodos.
 
ENFERMEDADES
La rubeola causa una enfermedad exantemática leve, que en adultos se complica a veces con artralgias y en mujeres embarazadas con la infección del feto, lo que da lugar a malformaciones congénitas. El resto de los togavirus producen enfermedades febriles que pueden ser graves cuando se afectan el hígado (fiebre amarilla) o el SNC (encefalitis equina), o cuando se producen complicaciones inmunopatológicas (fiebre hemorrágica del dengue). 
 
TRANSMISIÓN
La rubéola se transmite entre los seres humanos por gotitas respiratorias; el resto se transmiten por la picadura de los artrópodos infectados, pero no directamente de una persona a otra.
 
PATOGENIA
La infección iniciada a través de la vía respiratoria (rubéola) o de la piel (virus vehiculados por artrópodos) no produce lesiones locales detectables. El virus se extiende a los ganglios linfáticos locales, la sangre y se multiplica en las vías respiratorias, la placenta y el feto (rubéola), el hígado (fiebre amarilla) o el SNC (encefalitis equina). A menudo se infectan celulas mononucleares (rubéola, dengue). Las alteraciones inmunopatológicas son importantes en la fiebre hemorrágica del dengue y probablemente en las encefalitis equinas. En los mosquitos, el virus ingerido infecta el epitelio intestinal, se extiende a las glándulas salivares y allí se multiplica.
 
TRATAMIENTO
No hay un tratamiento antivírico. 
 
PREVENCIÓN
Una vacuna viva atenuada evita la rubéola y la rubéola congénita, una vacuna viva atenuada (17D) es muy eficaz frente a la fiebre amarilla y hay una vacuna viva atenuada frente a la encefalitis japonesa. No se dispone de vacunas para otros togavirus transmitidos por artrópodos, pero se puede proteger a los caballos de la EEO y EEOR con vacunas veterinarias.
 
Fuente: Microbiología Médica. Mims-Playfair-Roitt-Wakelin-Williams. Mosby.
 

Identificación Bacterias

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