Características
Bacilo grampositivo formador de esporas con espora redonda terminal ("palillos de tambor").
Anaerobio estricto.
 
Identificación
Crece en agar sangre en condiciones anaeróbicas como una colonia fina que se extiende; aspecto de "cristal esmerilado" (es esencial la inspección con lupa de todos los cultivos).
Tiene muy poca actividad bioquímica útil para su identificación.
La demostración de la toxina en una muestra es posible en un modelo de dos ratones en el que un animal se protege con antitoxina y el otro no.
La inyección del material sospechoso se hace en la raíz de la cola.
 
Enfermedades
Tétanos (bloqueo de la mandíbula).
Enfermedad grave caracterizada por espasmos musculares tónico e hiperreflexia, trismo, opistótonos y convulsiones.
 
Transmisión
Microorganismo ampliamente distribuido en el suelo.
El Hombre lo adquiere por la implantación de suelo contaminado en la herida.
La herida puede ser grande (p. Ej., en la guerra, en accidentes de tráfico) o leve (p ej., una punción con una espina de rosal mientras se trabaja en el jardín).
No existe la transmisión persona a persona.
 
Patogenia
El tétanos se debe a una neurotoxina (tetanospasmina) que produce el microorganismo en la herida.
Los genes y la toxina están codificados en un plásmido.
El microorganismo no es invasivo, pero la toxina se extiende desde el lugar de la infección a través del torrente sanguíneo y actúa al unirse al receptor de gangliósidos e inhibir la liberación del neurotransmisor inhibidor glicina. Produce contracciones convulsivas de los músculos voluntarios.
 
Tratamiento
Se dispone de una antitoxina (gamma globulina humana hiperinmune). Están indicadas la penicilina y los fármacos espasmolíticos.
 
Prevención
La prevención es fácil de obtener y eficaz en forma de vacuna con el toxoide.
Habitualmente se administra en la infancia, pero si se desconoce el estado de vacunación del paciente lesionado, se administra toxoide ademas de antitoxina.
 
Fuente: Microbiología Médica. Mims-Playfair-Roitt-Wakelin-Williams. Mosby.