Características
Parasitos intracelulares obligados con ciclos de vida característicos que contienen cuerpos elementales y cuerpos reticulados. Células pequeñas con un genoma de alrededor del 25% del de E. coli. Las especies importantes son C. trachomatis, C. psittaci y C. pneumoniae.
 
Identificación
Las clamidias deben crecer en cultivos celulares, de forma que las técnicas de cultivo se limitan a laboratorios especializados. En los cultivos celulares, C. trachomatis forma cuerpos de inclusión característicos que contienen glucógeno y que se pueden teñir con yodo. C. psittaci y C. trachomatis contiene antígenos de superficie específicos que permiten su protección mediante técnicas de anticuerpos inmunoifluorescentes. C. pneumoniae en la actualidad se detecta sólo mediante pruebas serológicas.
 
Enfermedades
C. trachomatis causa sólo el tracoma (infección ocular), la uretritis y otras infecciones del aparato genital y neumonitis en los recién nacidos, que se adquiere en el parto de las madres infectadas. A C. pneumoniae, descrito de forma más reciente, se le considera ahora una causa importante de neumonía atípica. C psittaci causa la neumonia atípica, la psitacosis.
 
Transmisión
C. pneumoniae y C. psittaci se adquieren mediante inhalación, este último a partir de pájaros infectados o excretas de pájaros contaminadas. C. trachomatis se transmite por contacto directo y sexual.
 
Patogenia
Siguen sin conocerse los factores de virulencia, pero el hábitat intracelular y las formas diferentes del ciclo vital ayudan a los microorganismos a evadir las defensas del huésped. La captación celular puede deberse a mecanismos codificados por el parásito.
 
Tratamiento
Tetraciclinas y eritromicina (la tetraciclina no debe utilizarse en niños). Las nuevas fluoroquinolonas pueden ser útiles. 
 
Prevención
No hay vacunas disponibles y es improbable que sean útiles debido al elemento inmunopatológico de las infecciones. 
 

Fuente: Microbiología Médica. Mims-Playfair-Roitt-Wakelin-Williams. Mosby.