Características
Bacilos grampositivos aerobios en forma de filamentos ramificados finos. Ampliamente distribuidos en el ambiente. N. asteroides es el agente patógeno humano más importante, aunque otras especies pueden causar infección.
 
Identificación
La tinción con Gram del pus revela filamentos o bacilos grampositivos. No se ven gránulos de azufre. Crece como colonias en “miga de pan” en agar sangre en 2-10 días de incubación. A menudo acidorreslstente.
 
Enfermedades
N. asteroides es una infección oportunista en pacientes inmunodeprimidos; basicamente es una infección pulmonar, pero se disemina de forma secundaria para formar abscesos en el encéfalo o el riñón. N. brasiliensis es la causa de actinomicetoma en América del Sur y Central.
 
Transmisión
La infección se adquiere a partir del suelo o por via aérea. Los brotes de infección en unidades de trasplante renal se han asociado con trabajos de construcción locales. El actinomicetoma se adquiere por la implantación de los microorganismos en heridas y la destrucción progresiva de la piel, la fascia, el hueso y el músculo.
 
Patogenia
Parece estar relacionada con la capacidad de los microorganismos de sobrevivir a las respuestas inflamatorias del huésped. La infección se controla mediante la inmunidad celular, pero esta puede ser defectuosa en pacientes inmunodeprimidos.
 
Tratamiento
La nocardiosis es a menudo difícil de tratar, pero la mayoría de los régimenes incluyen a las sulfamidas como fármaco de elección.
 
Fuente: Microbiología Médica. Mims-Playfair-Roitt-Wakelin-Williams. Mosby.