Características
Estos microorganismos necesitan la coenzima A, el NAD y el ATP que no pueden obtener por si mismos y por tanto son parásitos intracelulares obligados; con raras excepciones necesitan crecer en cultivos celulares o animales experimentales.
 
Identificación
Bacteria pequeña (0,7 a 2 um de diámetro), gramnegativa. El aislamiento en el laboratorio es difícil por las razones mencionadas arriba (y puede conllevar un riesgo alto de infección para el personal); por tanto se intenta fuera de centros especializados. El diagnóstico de la infección se basa en las pruebas serológicas.
 
Enfermedades
Titus; fiebre de las Montañas Rocosas, fiebre mediterránea y otras fiebres manchadas; fiebre Q.
 
Transmisión
Coxiella burnetii sobrevive a la desecación y se transmite en aerosoles a partir de los animales o materiales contaminados por animales infectados. Todas las demás rickettsias se mantienen en reservorios animales y se transmiten mediante picaduras de garrapatas, moscas, ácaros y piojos.
 
Patogenia
Mecanismo desconocido, pero los microorganismos muestran predileccion por las células endoteliales, lo que da lugar a una lesión cutánea primaria característica (en las fiebres manchadas) y vasculitis. El hábitat intracelular es importante para la supervivencia del microorganismo en presencia de las defensas del huésped.
 
Tratamiento
Tetraciclinas, eritromicina, cloramfenicol. Las nuevas fluoroquinolonas pueden ser útiles para el tratamiento. Los betalactámicos son eficaces.
 
Prevención
La infección se previene evitando el contacto con los vectores. Existen vacunas disponibles para grupos de alto riesgo (p. ej., veterinarios, granjeros).
 
Fuente: Microbiología Médica. Mims-Playfair-Roitt-Wakelin-Williams. Mosby.

Identificación Bacterias

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