Características
Bacilos grampositivos,no capsulados.
No esporulados,inmóviles,de 2-6um de longitud.
En tinciones de Gram las células se disponen como "letras chinas" o empalizadas y muestran una tinción irregular o la formación de gránulos, lo que es característico.
No son delicados pero crecen mejor con suero espesado(medio de loeffler).
Capaz de respiración aeróbica y anaeróbica.
 
Identificación
Crecen en agar sangre.
La identificación se facilita con un medio selectivo Telurita Sangre sobre el cual se forman colonias negras características en 48 h a 35°C ( aunque muchos microorganismos pueden producir colonias negras).
Se reconocen tres biotipos de C. diphtheriae: mitis, intermedius y gravis, que tienen colonias de morfología muy característica.
C. diphtherae es catalasa positiva y reduce el nitrato.
La identificación de las especies en función de las pruebas de fermentación con hidratos de carbono debe realizarse en base de suero, no en peptona.
La producción de toxinas se demuestra mediante la prueba de Elek (importante demostrar la toxicidad para confirmar el diagnostico de dipteria porque cepas no tóxicas pueden formar parte de la flora normal de la piel o la faringe.
 
Enfermedades
Difteria causada por cepas de C. diphtheriae.
El foco de infección puede estar en la faringe o, una vez más, en la piel.
 
Transmisión
Hábitad normal: habitualmente en la nasofaringe, en ocasiones la piel de los seres humanos. La infección suele extenderse mediante aerosoles. Los pacientes pueden portar microorganismos tóxicos hasta 2-3 meses después de la infección.
 
Patogenia
La enfermedad se debe a la producción de una toxina diftérica controlada por el gen tox, que se integra en el cromosoma bacteriano o sobre un fago lisogénico. Se desconoce la ventaja selectiva de este microorganismo. El modo de acción de la toxina es bloquear la síntesis proteica de las células de huésped mediante la inactivación de un factor de elongación.
Se ha encontrado C. ulcerans en una enfermedad similar a la difteria, produce dos toxinas, una de las cuales se neutraliza con la toxina diftérica y otra es similar a la producida por C. Pseudotuberculosis.
 
Tratamiento
El tratamiento de apoyo urgente para mantener la vía aérea es esencial en la difteria faríngea. La antitoxina neutraliza la toxina, la penicilina mata a los microorganismos; los antibióticos tienen poco efecto ya que la difusión de la toxina no se ve influenciada por la inhibición de los microorganismos en el punto local.
 
Prevención
En los brotes, alos portadores se les trata con penicilina o eritromicina. Vacunación eficaz para prevenir la difteria; en áreas donde la vacunación alcanza el 85%, la inmunidad colectiva es suficiente para proteger a toda la población.
Los anticuerpos circulantes tras la vacunación neutralizan la dosis de prueba de la toxina estandarizada (prueba de Schick). Un resultado positivo indica anticuerpos insuficientes.
Los niños adquieren la inmunidad a partir de madres inmunes durante algunos meses.
 
Fuente: Microbiología Médica. Mims-Playfair-Roitt-Wakelin-Williams. Mosby.
 

Identificación Bacterias

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