CARACTERÍSTICAS
Familia virus      Tipo        Cubierta  
Hepadnaviridae ADNds       +
                      (circular)
Forma            Tamaño     Nucleocapside
Esferica           42nm        Icosaédrica
Las partículas constan de una cubierta (antígeno Hbs) que rodea a un núcleo que contiene el Hbc (antigeno del core) y el Hbe. La sangre infectada contiene particulas de 22 nm de Hbs, que superan en una proporcion de 100:1 a las partículas infecciosas de 42 nm (Dane). Un serotipo (variantes antigénicas menores como adn, adw que dan una protección cruzada completa). El virus codifica una transcriptasa inversa.
 
REPLICACIÓN
Tras la unión a los hepatocitos, las partículas entran en la célula por endocitosis y pierden la cubierta. En el núcleo, la ADN polimerasa vírica convierte la ADN vírica en un ADNds circular completo. La cadena negativa de ADN estranscrita por la polimerasa ARN celular para formar una cadena ARN sencilla, que se traslada al citoplasma, se transcribe en una proteína, y es encapsulada en el núcleo con la polimerasa ADN vírica. La cadena de ARN positiva se utiliza entonces para sintetizar cadenas negativas de ADN (actividad de transcriptasa inversa). Un pequeño fragmento del extremo 5’ de la cadena de ARN positiva inicia Ia síntesis de toda la cadena de ADN positiva menos aproximadamente un tercio. Por tanto las particulas completas contienen ADNds con una región ADNss. La liberación de la celula es por gemación. El ADN vírico puede integrarse en el ADN del huésped.
 
IDENTIFICACIÓN
El virus no puede crecer en cultivos celulares. El antígeno HBs en la sangre (detectable durante de laboratorio el periodo de incubación) indica una infección aguda o persistente. La presencia del antígeno HBe significa que la sangre es muy contagiosa. La presencia de anti-HBS, anti-HBc (este último aparece precozmente en la evolución de la enfermedad antes del anti-HBs) y en anti-HBe indican una inteccion reciente o pasada e inmunidad.
 
ENFERMEDADES
Causan hepatitis, a menudo grave en adultos; importante contribución inmunopatológica a la enfermedad. Periodo de incubación, 10-12 semanas. lnfección persistente frecuente, especialmente tras la infección en la lactancia o primera parte de la infancia, momentos en que la sangre permanece infecciosa. posiblemente durante toda la vida; esto puede dar lugar a una hepatitis crónica, cirrosis, cáncer hepático. Trescientos cincuenta millones de portadores en todo el mundo: hasta el 0,5% de la poblacion en los paises desarrollados.
 
TRANSMISIÓN
Se transmite por vía sanguínea (p. ej., agujas contaminadas), por contacto sexual y de la madre a su descendencia.
 
PATOGENIA
El virus pasa al hígado a partir de Ia sangre; se replica en los hepatocitos. La formación de inmunocomplejos puede provocar una erupción cutanea y artritis inicial. La hepatitis puede deberse en gran medida a una destrucción inmunitaria de las células hepáticas infectadas.
 
TRATAMIENTO
No hay un tratamiento específico. El estado de portador del virus puede acabarse mediante dosis masivas de interferón alfa y beta. 
 
PREVENCIÓN
Hay una vacuna muy eficaz que consta del antígeno HBs obtenido mediante ingeniería genética. El tratamiento tras la exposición es posible con inmunoglobulina hiperinmune humana.
 
Fuente: Microbiología Médica. Mims-Playfair-Roitt-Wakelin-Williams. Mosby.