Características
Bacilos grampositivos cortos, a menudo cocobacilares en el material clínico (debe evitarse confundirlo con estreptococos en cadena); con frecuencia el Gram es variable.
Móvil a 25°C con un movimiento de "bamboleo" característico.
Inmóvil a 37°C.
 
Identificación
Hemolítico en agar sangre de oveja o caballo.
En medio selectivo ayuda a recuperar estos microorganismos, especialmente de muestras de alimentos (pescado, pollo y queso). Enriquecimiento en frío a 4°C durante cuatro semanas es también una técnica selectiva eficaz.
En agar translúcido en muestras no sanguíneas las colonias aparecen de color verde azulado con luz oblicua. Catalasa positiva, reducción de nitrato negativo; junto con la movilidad a temperatura ambiente estos resultados son útiles para su identificación.
 
Enfermedades
Meningitis y sepsis en recien nacidos.
Las infecciones, en el paciente inmunodeprimido (sobre todo meningitis) y en mujeres embarazadas.
 
Transmisión
Ampliamente distribuido en la naturaleza, sobrevive bien al frío.
Alcanza la cadena alimentaria a través del ensilaje así como de forma más directa a través de, por ejemplo, las verduras.
Se excreta en gran número en la leche de la vaca.
Los seres humanos pueden ser portadores de Listeria en el intestino como flora normal.
La infección puede adquirirse por ingestión o por vía transplacentaria al niño in útero.
Para investigar los brotes se ha utilizado la serotipificación, pero no es practicable excepto en laboratorios de referencia.
Existen muchos serotipos, pero el 4b parece asociarse con los brotes.
 
Patogenia
Factores de virulencia desconocidos, pero el microorganismo puede sobrevivir en los fagocitos.
 
Tratamiento
Tratamiento con penicilina o ampicilina, a menudo combinado con la gentamicina.
 
Prevención
La distribución generalizada del microorganismo en la naturaleza hace difícil evitar su adquisición.
A las mujeres embarazadas se les ha consejado no comer alimentos no cocinados que tengan un particular riesgo (p. ej., ensalada de col, paté, queso blando, leche no pasteurizada.
 
Fuente: Microbiología Médica. Mims-Playfair-Roitt-Wakelin-Williams. Mosby.