Características
Bacilo gramnegativo; móvil; con o sin cápsula; no es delicado, anaerobio facultativo; tolera la bilis; capaz de crecer a 44 °C.
Identificación
Crece con facilidad en los medios de laboratorio habituales y en medios selectivos que contienen bilis. Fermenta la lactosa. Disponemos de un juego de reactivos para su identificación completa.
 
Enfermedades
Infección de la vía urinaria; enfermedades diarreicas; meningitis del recién nacido; septicemia.
 
Transmisión
El habitat normal es el intestino del hombre y los animales; puede colonizar la porción inferior de la uretra y la vagina. Se transmite por contacto y por ingestión (via fecal-oral); puede asociarse a alimentos; puede ser endógeno. Posee los antigenos O (somatico), H (flagelar), K (capsular) y F (fímbrico), que pueden utilizarse para caracterizar las cepas mediante serotipificación. También esta disponible la tipificación con colicina (bacteriocina).
 
Patogenia
 Se han identificado varios factores de virulencia, sobre todo en cepas asociadas con enfermedades diarreicas:
• Endotoxina: presente en todas las cepas.
• Adhesinas: fímbrias p asociadas con infección de la vía urinaria; factores de colonización (p. ej., CFA I y II, K88, K99) asociados con infecciones del tubo digestivo en los seres humanos y los animales.
• Cápsula en algunas cepas; puede asociarse con la adhesión. EI tipo capsular K1 se asocia con Ia meningitis del recién nacido.
• Enterotoxinas asociadas con la enfermedad diarreica. ECET (E. coli enterotoxigénico) produce una toxina termolábil (TL) similar a Ia del cólera; ECEH (E. colienterohemorrágico) produce la verotoxina, que se asocia con el sindrome hemolítico-urémico.
 
Tratamiento
Disponemos de una amplia variedad de agentes antibacterianos, pero la incidencia de resistencias es variable y a menudo está mediada por plásmidos; debe determinarse mediante pruebas de sensibilidad. No suele ser necesario el tratamiento específico de la enfermedad diarreica. 
 
Prevención
No se dispone de ninguna vacuna.
 
Fuente: Microbiología Médica. Mims-Playfair-Roitt-Wakelin-Williams. Mosby.