Existen tres especies de las que una, B. pertussis, tiene importancia médica.
 
Características
Bacilo gramnegativo pequeño. Crecimiento lento y delicado en sus necesidades de crecimiento.
 
Identificación
Requiere un medio enriquecido (p. ej., Bordet-Gengou o agar con sangre y carbón). Intolerante a los ácidos grasos en el medio. No crece en agar sangre habitual (es decir, 5-7% de sangre). Requiere una incubación de 3-5 días en atmósfera húmeda. Colonia iridiscente, perlada y diseccionada caracteristica en Bordet-Gengou. ldentificación más específica mediante incubación con antisueros especificos.
 
Enfermedades
Tos ferina.
 
Transmisión
Agente patogeno humano que se transmite por via aérea a partir de casos que padecen la enfermedad (no se ha demostrado el estado de portador sano).
 
Patogenia
Citotoxina traqueal, antígeno fímbrico y endotoxina, todos ellos implicados como factores de virulencia. Estimula una respuesta linfocítica.
 
Tratamiento
La eritromicina es el fármaco de elección para los casos y contactos cercanos de tos ferina. El tratamiento antibacteriano tiene escaso efecto sobre la evolución clínica, pero puede reducir Ia contagiosidad y la incidencia de superinfección.
 
Prevención
Vacuna inactivada de célula completa que se administra a los niños pequeños en tres dosis junto con los toxoides de la difteria y del tétanos. Actualmente se estan ensayando nuevas vacunas de subunidades.
 
Fuente: Microbiología Médica. Mims-Playfair-Roitt-Wakelin-Williams. Mosby.