Espiroquetas con espiras regulares de una longitud de onda más larga que la Leptospira. Varias especies y subespecies importantes como agentes patógenos humanos; otros pertenecen a la flora normal, especialmente de le boca.
T. pallidum y sus subespecies pertenue y T. carateum son las especies más importantes.
 
Características
Células individuales demasiado pequeñas para verlas por microscopía óptica directa; se pueden ver con iluminación en campo oscuro o tras impregnación argéntica o tinción inmunofluorescente. Las células tienen movilidad activa a través de flagelos contenidos dentro de la vaina periplásmica.
 
Identificación
T. pallidum y las especies intimamente relacionadas no crecen en medios artificiales; el diagnóstico de la infección se basa en el examen microscópico del líquido procedente de las lesiones primarias y en las pruebas serológicas.
 
Enfermedades
T. pallidum: sifilis. T. pallidum-pertenue y T.carateum: trepanomatosis no transmitida por vía sexual, frambesia y pinta.
 
Transmisión
Muy sensibles al calor y la desecación, por lo que la transmisión depende de un contacto muy estrecho. T.pallidum se transmite por contacto sexual estrecho y puede transmitirse por vía vertical in utero. La frambesia y la pinta se transmiten por contacto directo a partir de lesiones cutáneas infectadas. No hay reservorio animal.
 
Patogenia
El estudio de los factores de virulencia se ve dificultado por la incapacidad de hacer crecer T. pallidum en medios de cultivo artificiales. Le enfermedad debuta de forma característica en tres fases: tres una infección local primaria, los microorganismos se diseminan ampliamente por el cuerpo y pueden permanecer latentes durante meses o años. Gran parte de la lesión del huésped se debe a trastornos inmunopatológicos especialmente en la fase terciaria de la enfermedad.
 
Tratamiento
La penicilina es el tratamiento de elección para la sífilis. A los pacientes alérgicos a penicilina se les puede administrar tetraciclina. 
 
Prevención
La prevención depende de la detección y tratamiento de los casos, el seguimiento del contacto y las pruebas serológicas en las mujeres embarazadas. Posible reactividad cruzada entre T. pallidum y las especies que producen frambesia y pinta.
 
Fuente: Microbiología Médica. Mims-Playfair-Roitt-Wakelin-Williams. Mosby.

Identificación Bacterias

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