Existen varias especies del género Brucella, cada una asociada de forma caracteristica con una especie animal. Tres especies: B. abortus del ganado vacuno, B. suis de los cerdos y B. melitensis de las cabras son las especies que se encuentran más a menudo como causa de infecciones zoonóticas en los seres humanos.
 
Características
Bacilos gramnegativos pequeños. Agentes patógenos intracelulares. Crecimiento aumentado por eritritol en la placenta de los animales (no en el hombre).
 
Identificación
Algunas cepas crecen lentamente y son delicadas, exigiendo medios de crecimiento complejos. El aislamiento a partir de hemocultivos se mejora utilizando sistemas bifásicos (p. ej., frascos de Castañeda). Habitualmente requieren 3-5 días de incubación en ambiente enriquecido en CO2, pero algunas cepas de B. abortus pueden tardar hasta cuatro semanas [importante para el estudio de la fiebre de origen desconocido (FOD)]. La identificación se hace mediante reacciones bioquímicas, patrones de resistencia a ciertos pigmentos y pruebas serologicas. La enfermedad puede diagnosticarse mediante el estudio del suero del paciente en busca de anticuerpos.
 
Enfermedades
Fiebre ondulante (brucelosis). El paciente con frecuencia comienza con una FOD. La infección puede cronificarse si no se trata de forma adecuada.
 
Transmisión
Infecciones zoonóticas transmitidas al nombre a través del consumo de leche contaminada o de otros productos Iácteos no pasteurizados (se ve cada vez mas en “naturistas” que prefieren productos no tratados) y por contacto directo (riesgo ocupacional en veterinarlos, trabajadores de mataderos y granjeros).
 
Patogenia
Virulencia asociada con la capacidad de sobrevivir a nivel intracelular, especialmente en la médula ósea, el hígado y el bazo, con lo que se “esconde” de las defensas del huésped. El eritritol es un estimulante del crecimiento para el microorganismo en los animales y es responsable del tropismo de éstos por la placenta y el feto. Esto no ocurre en los seres humanos.
 
Tratamiento
Eritromicina o tetraciclina; esta última puede no tolerarse durante los ciclos terapéuticos largos necesarios. Es frecuente la recrudescencia de la infección. 
 
Prevención
La prevención depende de la eliminación de la enfermedad de los animales doméstlcos mediante vacunacion (vacuna viva atenuada SV19) y la pasteurización de la leche. Se dispone de una vacuna para personas en riesgo en algunos países que no se utiliza en Estados Unidos ni en el Reino Unido.
 
Fuente: Microbiología Médica. Mims-Playfair-Roitt-Wakelin-Williams. Mosby.

Identificación Bacterias

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