PRINCIPIOS GENERALES
• Los protozoarios son microorganismos compuestos por una sola célula. Su forma movil se denomina trofozoíto y la forma inmóvil, quiste.   
• Los trofozoítos se encuentran principalmente en:
- Heces líquidas.
- Heces con moco. 
- Heces blandas, no formadas.
• Los trofozoítos tienen movimiento debido a:
- Movimientos lentos de la célula.
- Presencia de flagelos, que semejan látigos.
- Presencia de cilios, que son polos numerosos y cortos.
• Los trofozoítos se clasifican en:
- Amebas: Sin flagelos ni cilios.
- Flagelados: Con flagelos.
- Ciliados: Con cilios.
 
AMEBAS
a. Entamoeba histolytica
Tamaño: 12 - 35 um. 
Forma: En movimiento se alarga y cambia de forma; si no está en movimiento es redonda.  
Núcleo: Al teñirlo con yodo se  observa una membrana  uniforme y un cariosoma  central, pequeño y oscuro.
Movilidad: Se mueve en una sola dirección ayudada por un pseudópodo que le hace avanzar.
Citoplasma: El ectoplasma es transparente y el endoplasma granuloso fino en la que puede haber vacuolas.
La entamoeba patógena presenta vacuolas en cuyo interior se observa glóbulos rojos.
 
b. Entamoaba coli
Tamaño: 20 - 40 um.
Forma: Oval o alargada.    
Núcleo: Visible en preparaciones frescas, sin tinción. La membrana  es irregular y granulosa; el cariosoma es grande y excéntrico. 
Movilidad: Frecuentemente inmóvil o se desplaza con lentitud emitiendo pseudópodos.
Citoplasma: Es difícil diferenciar el ectoplasma del endoplasma granuloso.
 
c. Amebas de vida libre
Naegleria sp.
Habitat natural: Suelos húmedos, fondo de piscinas, aguas termales.       
Patogenicidad: Aguda.
Vía de invasión: Nasal.
Trofozoítos:Ameboide y flagelar.                 
Núcleo: Cariosoma grande, central. Membrana nuclear gruesa sin cromatina en su pared interna.  
Membrana quísticas: Con dos o más poros que atraviesan las dos membranas quísticas.
                
Acanthamoeba
Habitat natural: Suelos húmedos, fondo piscinas, aguas termales.
Patogenicidad: Crónica. 
Via de invasión: Nasal y otras vías.
Trofozoítos: Ameboide. 
Núcleo: Cariosoma grande, central. Membrana nuclear gruesa sin
cromatina en su pared interna.
Membrana quística: Pared quística muy arrugada mamelonada con poros.
 
FLAGELADOS
a. Giardia lamblia  
Tamaño: 10 - 18 um.
Forma: Vista frontal: Piriforme (pera).  
Vista lateral: Forma de cuchara.
Movilidad: Se desplaza hacia delante con pequeños saltos, o bien dando giros.
Contenido: Presenta dos grandes núcleos ovalados, poco visibles.
 
b. Trichomonas hominis
Tamaño: 10 -15 um.
Forma: Oval con dos polos adelgazados.    
Núcleo: Difícil de identificar.    
Flagelos: Generalmente 4.     
Membrana ondulante: Solo se encuentra en un lado; es sumamente móvil.
Movilidad: Gira y parece vibrar.
 
CILIADOS
a. Balantidium coli 
Tamaño: 0: 50 um. Mayor que un huevo de Áscaris.
Forma : Oval, con un polo más redondo que el otro. 
Cilios : Cubierto por cilios pequeños, quo se mueven.  
Núcleo:  Asemeja la forma de un riñón junto a otro núcleo pequeño y redondo.
"Boca": Un citostoma, especie de boca que se abre y se cierra dando entrada a diversos materiales.
Movilidad: Se desplaza con rapidez en una dirección, a veces se mueve en círculos.
 
Fuente: Procedimientos de Laboratorio. Ministerio de Salud. INS. Perú.