Género que contiene varias especies, de las cuales dos tienen importancia médica: Pr. mirabilis y Pr. vulgaris.
 
Características
Bacilo gramnegativo; no delicado; anaerobio facultativo; tolera la bilis; le gusta el pH alcalino; olor desagradable característico; muy móvil y repta en algunos medios.
 
Identificación
No fermenta la lactosa; produce ureasa; juegos de reactivos disponibles para su identificación completa. Las especies pueden distinguirse mediante la prueba del indol; Pr. Mirabilis, indol-negativo; Pr. vulgaris, indol-positivo. Caracterizados los antígenos O (somático) y H (flagelar). Las cepas de Pr. vulgaris OX-19, OX-2 y OX-K comparlen antígenos con las rickettsias del tifus y las fiebres manchadas y son aglutinadas por los anticuerpos producidos por los pacientes que padecen estas infecciones rickettsiósicas (prueba de Weil-Felix). La respuesta serológica frente a la infección por Proteus no es útil para el diagnóstico.
 
Enfermedades
lnfección de la vía urinaria; infección de la herida hospitalaria, septicemia, neumonía en el huésped inmunodeprimido.
 
Transmisión
Habitat normal el intestino humano, el suelo y el agua. Transmision por contacto; la infeccion a menudo es endógena.
 
Patogenia
Factores de virulencia caracterizados como la endotoxina, la ureasa; posible participación de las bacteriocinas.
 
Tratamiento
Varios agentes disponibles, pero Pr. vulgaris suele ser más resistente a los antibacterianos que Pr. mirabilis. 
 
Prevención
Prevención mediante una buena técnica aséptica en los hospitales. No se dispone de ninguna vacuna.
 
Fuente: Microbiología Médica. Mims-Playfair-Roitt-Wakelin-Williams. Mosby.

Identificación Bacterias

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