Características
Bacilos gramnegativos pequeños, con frecuencia cocobacilares. Inmóvil. Delicado, capnofílico, anaerobio facultativo. Puede estar capsulado cuando se aisla del lugar de la infección.
 
Identificación
Requiere hematina (factor X) y NADP (factor V) para su crecimiento (otras especies requieren sólo un factor). Crece solo en medios enriquecidos con sangre. Grandes colonias alrededor de colonias de otros microorganismos que secretan factor V (p. ej., Staph. aureus) (satelitismo). La dependencia de X y V se utiliza como indicador de identidad. H. influenzae se puede distinguir de otras especies por su incapacidad para producir porfirina. Se conocen seis tipos capsulares distintos desde el punto de vista antigénico (a-f) de los cuales el tipo b es el que más se encuentra en la enfermedad. Los microorganismos capsulados pueden aglutinarse mediante antisueros específicos y detectarse de forma directa (p. ej., por aglutinación con latex) en las muestras.
 
Enfermedades
H. influenzae tipo b capsular causa meningitis, osteomielitis, epiglotitis, otitis. Todas son más frecuentes en los niños que en los grupos de edad más mayores. Las cepas no capsuladas se asocian con las exacerbaciones agudas de la bronquitis crónica.
 
Transmisión
Su habitad normal es la vía aérea superior en los seres humanos y animales asociados. Se transmite de persona a persona por vía aérea. La osteomielitis sigue probablemente a la septicemia a partir de un foco respiratorio.
 
Patogenia
La capsula de polisacáridos es un factor de virulencia importante. Las proteínas de la membrana externa y la endotoxina pueden intervenir, pero no se conoce ninguna exotoxina.
 
Tratamiento
Ampicilina (o amoxicilina) si es una cepa no productora de betalactamasa. Las alternativas habituales son la cefalosporina de tercera generacion (p. ej., cefotaxima, ceftriaxona o cefixima) o el cloramfenicol.
 
Prevención
A todos los niños se les debe administrar la vacuna Hib. La profilaxis con rifampicina se recomienda para contactos cercanos de meningitis por Haemophilus.
 
Fuente: Microbiología Médica. Mims-Playfair-Roitt-Wakelin-Williams. Mosby.