Características
Bacilo grande grampositivo formador de esporas.
Ésta y otras muchas especies de Bacillus son similares a B. anthracis en muchos aspectos, excepto en que la mayor parte son móviles y no capsulados.
Respiración aeróbica.
 
Identificación
No es delicado. Produce una hemolisina en agar sangre de caballo y oveja. Como características diferenciadoras se utiliza la producción de lecitinasa y su incapacidad de utilizar el manitol en medios selectivos de diseño especial.
 
Enfermedades
B. cereus causa intoxicación alimentaria, sobre todo en relación con el arroz recalentado y las legumbres.
Se reconocen dos síndromes diferentes, debido a toxinas diferentes.
El microorganismo es también una causa rara de bacteriemia en huespedes inmunodeprimidos.
 
Transmisión
Las esporas de B. cereus se encuentran en muchos alimentos, especialmente en el arroz, las legumbres y las verduras.
La infección se adquiere por ingestión de microorganismos o toxina.
 
Patogenia
Algunas cepas producen una toxina termoestable en el alimento asociada con la germinación de las esporas; esto da lugar a un síndrome de vómitos al cabo de 1-5 horas de la ingestión.
Otras producen una enterotoxina termolábil tras la ingestión, que causa diarrea en 10-15 horas.
 
Tratamiento
La enfermedad suele ser corta y autolimitada y no está indicado el tratamiento antibiótico.
La bacteriemia en pacientes inmunodeprimidos debe tratarse rapidamente con penicilina o vancomicina.
 
Prevención
Como otras infecciones transmitidas por alimentos, es vital una preparación higiénica del alimento.
El alimento cocinado debe almacenarse en un frigorífico y volver a calentarse de forma completa antes de servirlo.
 
Fuente: Microbiología Médica. Mims-Playfair-Roitt-Wakelin-Williams. Mosby.

Identificación Bacterias

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