Características
Bacilos anaerobios grampositivos; formadores de esporas, aunque raramente las esporas se pueden ver en el material infectado.
Más tolerantes al oxígeno que otros clostridios.
 
Identificación
Colonias hemolíticas en agar sangre incubadas en condiciones anaerobias.
La identificación se confirma por la demostración de la alfatoxina (lecitinasa) en la prueba de Nagler.
Las esporas termorresistentes pueden ser responsables de la intoxicación alimentaria.
Se identifican cinco tipos de Cl. perfringens (A-E) en función de las toxinas producidas; las cepas tipo A pueden dividirse a su vez en varios serotipos.
 
Enfermedades
Gangrena gaseosa debida a la infección de heridas isquémicas sucias. Intoxicación alimentaria tras la ingestión de alimentos contaminados con cepas productoras de la enterotoxina. 
 
Transmisión
Esporas y microorganismos vegetativos ampliamente distribuidos en el suelo y en la flora normal del ser humano y los animales.
La infección se adquiere por contacto; puede ser endógena (P ej., heridas contaminadas por la propia flora fecal del paciente) o exógena (p ej.,contaminación de una herida con el suelo, la ingestión de alimentos contaminados).
 
Patogenia
En las heridas isquémicas, la producción de varias toxinas (al menos 12) y enzimas destructoras de tejido permite al microorganismo establecerse y multiplicarse en la herida.
La acción local de las toxinas produce necrosis, lo que dificulta aún más el aporte sanguíneo y mantiene las condiciones anaeróbicas y ayuda a diseminar el microorganismo a los tejidos adyacentes.
La intoxicación alimentaria se produce por la ingestión de gran número de células vegetativas que esporulan en el intestino y liberan la enterotoxina.
 
Tratamiento
La gangrena requiere una intervención rápida con un desbridamiento extenso de la herida.
La penicilina o el metronidazol son los antibióticos de elección. Puede administrarse antialfatoxina.
 
Prevención
Se debate el papel del oxígeno hiperbárico. La intoxicación alimentaria no suele requerir un tratamiento específico.
 
Fuente: Microbiología Médica. Mims-Playfair-Roitt-Wakelin-Williams. Mosby.

Identificación Bacterias

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