CARACTERÍSTICAS
Familia virus Tipo        Cubierta  
Papovaviridae  ADNds     — 
                     (circular)
Forma            Tamaño  Nucleocapside
lcosaédrica      45-55nm  Icosaédrica
 
REPLICACIÓN
El virus se une a la célula epitelial a través de un receptor desconocido; el ARNm virico se transcribe en el núcleo mediante una transcriptasa celular; los primeros productos genéticos inician la replicación del ADN virico, su transcripcion y transformación; los productos genéticos tardíos son
proteínas estructurales. Solo los primeros genes (para los antigenos T) se expresan en las células transformadas. Los Papovaviridae incluyen los virus del papiloma humano, los poliomavirus y los virus vacuolantes de los simios (p. ej., VS40, con al menos 65 tipos de virus del papiloma humano y
dos de poliomavirus (BK y JC). Estos virus persisten en forma latente y pueden reactivarse.
 
IDENTIFICACIÓN
Los métodos serológicos son insatisfactorios. En la tinción de Papanicolaou se ven células vacuoladas o con inclusiones (coilocotosis); mediante microscopía electrónica se ven particulas visibles del virus (la orina o los tejidos). El cultivo del virus es difícil (poliomavirus) o imposible (virus del papiloma humano). En laboratorios especiales puede comprobarse la presencia de antígenos viricos o las secuencias de ADN vírico (southern blotting, hibridación in situ, reacción en cadena de la polimerasa).
 
ENFERMEDADES
Los virus del papiloma humano producen verrugas en la piel y en las regiones genitales. Las verrugas que se transmlten por vía sexual pueden provocar papilomas laringeos en niños (que se infectan a través del canal del parto) y los tipos VPH16 y VPH18 se asocian con fuerza al carcinoma de cérvix (también al carcinoma de pene, vulva y recto). Los virus del papiloma humano en la infección primaria provocan una infección respiratoria superior leve. En los pacientes inmunodeprimidos el virus JC causa la leucoencefalopatía multifocal progresiva (LMP) y el virus BK se excreta en la orina, aunque raramente con consecuencias patológicas.
 
TRANSMISIÓN
Virus del papiloma humano: de piel a piel por contacto directo o indirecto y entre mucosas por contacto sexual. Poliomavirus: de la vía respiratoria superior mediante gotitas y quizá mediante el contacto con la orina infectada.
 
PATOGENIA
La infección por el virus del papiloma humano de las células epiteliales y la multiplicación local dan lugar a una verruga tras un periodo de incubación de hasta 1-2 meses. La verruga remite pasados varios meses; no hay extensión a los tejidos profundos, pero el ADN virico permanece en las células epiteliales basales y puede reactivarse. Cuando las verrugas genitales sufren una transformación maligna, el genoma vírico permanece en la célula; intervienen algunos cofactores. Los poliomavirus se transmiten a partir de la vía respiratoria superior y se localizan en el epitelio tubular del riñón (excreción en la orina) o en los oligodendrocitos hasta causar la LMP
 
TRATAMIENTO
No se dispone de antiviricos o vacunas eficaces. Las verrugas cutáneas pueden destruirse mediante congelación (nitrógeno líquido) y las áreas de displasia genital (verrugas genitales) mediante tratamiento con láser. Se utilizan muchos métodos más lentos (podofilina, ácido salicílico). 
 
PREVENCIÓN
Las medidas preventivas incluyen el calzado para las verrugas plantares y los preservativos para las verrugas genitales.
 
Fuente: Microbiología Médica. Mims-Playfair-Roitt-Wakelin-Williams. Mosby.