PRINCIPIOS GENERALES
• La sífilis es una infección de transmisión sexual causada por una bacteria espirilar, el Treponema pallidum. El periodo de incubación es de aproximadamente un mes.
• Las manifestaciones clínicas son variadas, por lo que de acuerdo con los estadíos de la enfermedad es importante elegir la prueba de laboratorio adecuada para su confirmación diagnóstica y seguimiento de su evolución, así tenemos:
- En la sífilis primaria se puede observar el chancro duro (genital, oral, rectal), cuya secreción contiene gran cantidad de treponemas, los cuales pueden visualizarse por examen directo en un microscopio de campo oscuro.
- En la sífilis secundaria se observa lesiones en la piel y se realizan las pruebas treponémicas y no treponémicas.
- Luego de un periodo de latencia variado se presenta la sífilis terciaria, en la que hay compromiso cardiovascular o del sistema nervioso; en este caso, las pruebas treponémicas son las que hacen el diagnóstico.
• Son pruebas no treponémicas
- VDRL Prueba del Laboratorio de lnvestigaciones en Enfermedades Venéreas.
- RPR Prueba de reagina plasmática rápida.
• Son pruebas treponémicas
- FTA-Abs Anticuerpos de treponema fluorescentes absorbidos.
- MHA-TP Microhemaglutinación para Treponema pallidum. 
 
EXAMEN DIRECTO
• Se requiere un microscopio con condensador para campo oscuro.
• El examen carece de valor si el paciente ha tratado la lesión (chancro duro) con algún ungüento. En este caso se debe esperar tres días para efectuar el examen.
• El examen de frotis secos y teñidos no se recomienda, ya que en la piel y en las membranas mucosas suelen existir treponemas saprofitos.
 
MATERIALES
- Gasa estéril.
- Solución estéril de cloruro de sodio al 0,9%.
- Una lanceta estéril.
- Pipeta Pasteur con chupón.
- Portaobjetos de vidrio delgado.
- Un microscopio con condensador para campo oscuro.
 
MÉTODO
1. Limpiar el chancro con gasa humedecida con una solución estéril de cloruro de sodio al 0,9%. Secar bien.
2. Raspar los bordes del chancro varias veces con la hojilla de una lanceta estéril colocada en posición plana. Evitar provocar la salida de sangre.
3. Presionar con gasa estéril seca.
4. Retirar la gasa y esperar durante unos minutos a que aparezca un líquido seroso de color rosáceo.
5. Aspirar ese líquido con una pipeta Pasteur provista de un chupón.
6. Depositar una gota en el portaobjetos de vidrio delgado, especialmente fabricado para microscopía en campo oscuro.
 
LECTURA
• Examinar el portaobjetos con el microscopio empleando un condensador para campo oscuro.
• Los treponemas se distinguen por sus cuerpos sumamente delgados y sus movimientos característicos, rotando alrededor de su eje longitudinal y enroscándose.
 
EXAMEN DE VDRL (PRUEBA NO TREPONÉMICA)
• VDRL significa "Prueba del Laboratorio de Investigaciones en Enfermedades Venéreas", que es el lugar donde se elaboré por primera vez este examen.
• Se examina el suero o líquido cefalorraquídeo (LCR) en busca de reaginas anticuerpos que se producen en personas que padecen de sífilis.
• La existencia de estos anticuerpos se pone de manifiesto por un antígeno, que es una suspensión de partículas minúsculas que contiene cardiolipina, lecitina y colesterol.
• La suspensión de antígeno forma grumos cuando se enfrenta con anticuerpos presentes en el suero o LCR (microaglutinación en lámina) de pacientes con sífilis.
a. Antígeno
• El antigeno es una solución alcohólica que contiene cardiolipina al 0,03%, colesterol al 0,9% y lecitina al 0,21%.
• El antígeno debe permanecer a una temperatura entre 23 a 29°C antes de su preparación.
• Debe examinar el antígeno sosteniéndolo contra la luz. Si contiene partículas
o un precipitado no se debe usar. 
• Debe ser preparado el mismo día en que se use.
 
PRUEBA DE REAGINA PLASMÁTICA RÁPIDA (RPR) (PRUEBA NO TREPONÉMICA)
Fuente: Procedimientos de Laboratorio. Ministerio de Salud. INS. Perú.

Identificación Bacterias

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