Contiene cuatro especies importantes para el hombre que causan disentería bacilar:  Sh. dysenteriae, Sh. boydii, Sh. flexneri y Sh. sonnei (en orden descendente de gravedad de síntomas).
 
Características
Bacilos gramnegativos. Inmóviles (al contrario que la salmonela). No encapsulados. Capaces de respiración aeróbica y aneróbica.
 
Identificación
No delicados, toleran la bilis. No fermentan la lactosa. La identificación completa exige el uso de pruebas bioquimicas (se dispone de juegos de reactivos comerciales) y serológicas frente a los antigenos O. El serodiagnóstico no es aplicable.
 
Enfermedades
Disentería bacilar. Muy raramente invasiva.
 
Transmisión
Los agentes patógenos humanos se transmiten por vía fecal-oral, especialmente en condiciones de hacinamiento. Dosis infecciosa pequeña.
 
Patogenia
La invasión del ileón y del colón produce lesión, lo que da lugar a diarrea. Respuesta inflamatoria intensa característica en la que intervienen neutrófilos y macrófagos. No se han identificado las endotoxinas, pero Sh. dysenteriae produce una neurotoxina.
 
Tratamiento
Debe evitarse el tratamiento antibiótico si es posible; habitualmente no es necesario y muchas cepas son resistentes a múltiples antibióticos, habitualmente a través de plásmidos. 
 
Prevención
La prevención depende de la interrupción de la transmisión fecal-oral; es importante la higiene de las manos. No se dispone de ninguna vacuna.
 
Fuente: Microbiología Médica. Mims-Playfair-Roitt-Wakelin-Williams. Mosby.

Identificación Bacterias

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