Características
Estreptococo alfahemolítico.
Coco grampositivo que aparece característicamente en parejas (diplococos).
Células miden 1 um y muchas veces son encapsuladas.
El crecimiento requiere sangre o suero.
Capaces de respiración aerobia y anaerobia.
El cultivo se puede potenciar con CO2.
 
Identificación
Colonias "dibujadas" alfahemolíticas en agar sangre, que pueden experimentar autólisis tras 48 horas a 35°C.
Susceptible a la prueba de solubilidad con bilis.
Susceptible a la optoquina (clorhidrato de etil hidrocupreina), disponible en discos de papel.
Las capsulas polisacáridas se pueden demostrar mediantes técnicas de tinción apropiadas.
Son antigénicas y aparecen tumefactas en presencia de antisuero específico (reacción de Quellung).
 
Enfermedades
Neumonía (tipo capsular III con frecuencia).
Septicemia.
Meningitis.
Otitis e infecciones relacionadas en los niños.
 
Transmisión
El hábitad normal es el tracto respiratorio humano, hasta el 4% de la población puden ser portadora de pequeñas cantidades.
Transmisión a través de gotitas.
 
Patogenia
La cápsula protege al organismo contra la fagocitosis.
Es posible que la neumolisina interprete un papel como factor de virulencia.
No se conocen exotoxinas.
La esplenectomía parece predisponer a la infección.
 
Tratamiento
La penicilina sigue siendo el antibiótico de elección.
 
Prevención
Se dispone de una vacuna Pneumovax compuesta por antígeno de los serotipos más comunes; no confiere protección contra otros serotipos.
 
Fuente: Microbiología Médica. Mims-Playfair-Roitt-Wakelin-Williams. Mosby.

Identificación Bacterias

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