PRINCIPIOS GENERALES
• La serología del género Salmonella constituye al complemento necesario para el diagnóstico de la fiebre tifoidea.
• El género Salmonella tiene principalmente dos clases de antígenos:
- El antígeno "O" o antígeno somático termoestable.
- El antígeno “H" o antígeno flagelar termolábil.
• A partir de la segunda semana, el paciente que sufre de fiebre tifoidea, contiene anticuerpos en la sangre, que pueden ser identificados probando el suero del paciente contra antígenos de salmonelas, los cuales pueden ser demostrados por la reacción de Widal.
• La reacción de Widal incluye:
- Aglutinación en placa
 Procedimiento ampliamente utilizado por su simplicidad.
- Aglutinación en tubo
 Debe utilizarse para confirmar la presencia de anticuerpos demostrados  por la prueba en placa y para cuantificar su título.
 
CONTROL DE CALIDAD DE AMBAS PRUEBAS
• Para una mejor interpretación de las pruebas en placa y en tubo, siempre incluir  un suero de control positivo y negativo.
• Tanto los sueros controles positivos como los negativos se diluyen en la misma proporción que el suero del paciente y se procesan exactamente de la misma forma siguiendo el procedimiento anteriormente descrito para la prueba en placa y en tubo.
• Un antígeno se considera que es de buena calidad si no aglutina con el suero control negativo y reacciona a un título de 1/80 o más con el suero control positivo. 
 
LIMITACIONES
• La principal limitación es su interpretación. El diagnostico definitivo no se hace sólo con el resultado del laboratorio; tiene que ser hecho por un médico, tomando en cuenta la historia clínica y el estado físico del paciente.
• La aglutinación en placa solamente es para descarte rápido de la enfermedad, cualquier cuantificación y confirmación del diagnóstico se hace con la prueba de aglutinación en tubo. 
• Presentan aglutinaciones falsas positivas los pacientes con enfermedad hepática activa crónica y en individuos vacunados contra la tifoidea.
 
Fuente: Procedimientos de Laboratorio. Ministerio de Salud. INS. Perú.

Identificación Bacterias

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