Características
Bacilos gramnegativos, pero que se tiñen mal con el Gram (y por tanto se pasan por alto fácilmente). Requerimientos especiales de cultivo en laboratorio.
 
Identificación
Las pruebas de anticuerpos fluorescentes directos realizadas en muestras de esputo tienen la ventaja de la especificidad, al distinguir L. pneumophila de contaminantes ambientales. Sin embargo puede haber relativamente pocos microorganismos en el esputo expectorado. Técnicas de tinción argéntica mejor que métodos de tinción estandar con Gram. Requiere medios enriquecidos que contengan hierro y cisteína y absorbentes para eliminar los ácidos grasos. La mayor parte requieren una incubación de 3 a 5 dias para crecer. Producen colonias tenaces. Una identificación más exacta se basa en la necesidad de cisteina y en las características serológicas. El diagnóstico se basa a menudo en la detección de anticuerpos en lugar del cultivo.
 
Enfermedades
Enfermedad del legionario; una de las causas de neumonía atípica. La fiebre de Pontiac que puede estar causada por otras especies es una enfermedad gripal menos grave.
 
Transmisión
Saprofito ambiental adquirido por inhalación de agua contaminada a partir de duchas, sistemas de aire acondicionado y torres de refrigeración.
 
Patogenia
No están claros los factores de virulencia, pero es importante la supervivencia intracelular en macrófagos celulares. Es importante la predisposición del huésped (p. ej., inmunodeprimidos, enfermedad pulmonar crónica).
 
Tratamiento
Eritromicina (que puede combinarse con rifampicina o ciprofloxacino). No se dispone de ninguna vacuna. 
 
Prevención
La prevención depende del mantenimiento de agua caliente y de los sistemas de aire acondicionado sobre todo en grandes edificios como oficinas, hospitales y hoteles.
 
Fuente: Microbiología Médica. Mims-Playfair-Roitt-Wakelin-Williams. Mosby.

Identificación Bacterias

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