Este género contiene muchas especies, se distribuye ampliamente en la naturaleza y es parte de un espectro de estructura de pared celular similar que contiene ácidos micólicos, junto a Mycobacterium y Nocardia.
La especie más importante es C. diphtheriae.
 
Es necesario distinguir a este y a otros agentes patógenos del género de corinebacterias comensales.
 
Fuente: Microbiología Médica. Mims-Playfair-Roitt-Wakelin-Williams. Mosby.