Bacilo gramnegativo pleomórfico pequeño. Capaz sólo de respiración anaeróbica. No forma esporas, inmóvil.
 
Crece en agar sangre incubado en condiciones anaeróbicas y en otros medios diseñados para el aislamiento de los anaerobios. Puede tardar en crecer hasta 48 horas. lncubación a 35 °C para que las colonias se hagan visibles. Los cultivos tienen un olor desagradable debido a los ácidos grasos productos finales del metabolismo. 
 
Estos se pueden utilizar como característica de identificación mediante el análisis del supernadante del cultivo con cromatografía de gases liquida (GGL). Los principales productos de Bacteroides son el acetato y el succinato. La identificacion completa para el diagnostico de laboratorio se basa en las pruebas bioquímicas y en el antibiograma. Se dispone de juegos de reactivos comerciales.
 
Fuente: Microbiología Médica. Mims-Playfair-Roitt-Wakelin-Williams. Mosby.