Características
Bacilos grandes (4-10Um).
Grampositivos encapsulados y formadores de esporas.
Las esporas se forman sólo cuando el microorganismo sale del cuerpo.
Respiración aeróbica.
 
Identificación
En las extensiones de líquidos corporales la cápsula puede teñirse con azul de metileno polícromo (reacción McFadyean).Es diagnóstica de B. anthracis.
Esta especie no es delicada.
Crece bien en medios sencillos.
Las colonias características (cabeza de medusa) se relacionan probablemente con la formación de cadenas por bacilos largos.
No es hemolítico en agar de sangre de caballo.
El crecimiento en CO2 fomenta la formación de la capsula y colonias lisas.
 
Enfermedades
El carbunco es una enfermedad importante en los animales domésticos y salvajes.
Es una zoonosis y los seres humanos suelen infectarse por el contacto con pieles o huesos infectados.
La enfermedad de los cardadores de lana, es decir, el carbunco respiratorio o por inhalación, es ahora raro.
El carbunco intestinal es raro en los seres humanos, pero sigue siendo una posibilidad que atrae el interés como posible arma biológica.
 
Transmisión
Microorganismo del suelo.
B. anthracis puede sobrevivir compitiendo con otros muchos microorganismos durante muchos años dependiendo de la temperatura y humedad.
Los cadáveres de los animales que fallecen de carbunco se entierran a dos metros de profundidad para evitar que los microorganismos lleguen a la superficie.
Los seres humanos son huéspedes accidentales y la infección suele adquirirse cuando las esporas entran en abrasiones cutáneas o son inhaladas.
 
Patogenia
La cápsula de ácido poliglutámico es antifagocítica.
Ademas producen una exotoxina codificada por un plásmido termosensible. La toxina tiene tres componentes: factor de edema, factor mortal y antígeno protector. A nivel individual los componentes no tienen biológico, pero cualquiera de los dos primeros factores junto con el antígeno producen efectos tóxicos. La toxina actúa a nivel local en la piel y en el pulmón. Pasteur utilizó la atenuación mediante calor para producir una cepa virulenta que podría utilizarse como vacuna atenuada.
 
Tratamiento
La penicilina es el fármaco de elección.
 
Prevención
La prevención incluyen medidas de control como la desinfección con formalina de las pieles, el control estricto de los animales domésticos infectados y la vacunación de veterinarios y personal de laboratorio en riesgo.
 
Fuente: Microbiología Médica. Mims-Playfair-Roitt-Wakelin-Williams. Mosby.

Identificación Bacterias

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