PRINCIPIOS GENERALES
• La baciloscopía es la técnica fundamental para el diagnóstico de la tuberculosis.
• Debe emplearse en toda muestra tanto pulmonar como extrapulmonar y para el control mensual del tratamiento y retratamiento por TBC.
• Siempre deben aplicarse las normas de bioseguridad para el manejo de muestras infectantes.
 
PREPARACIÓN DEL EXTENDIDO
• Procesar las muestras por series, cada serie no debe ser mayor a 12 muestras.
• Preferentemente los portaobjetos deben ser nuevos, desgrasados con alcohol, en lo posible no reutilizar las láminas positivas.
 
MATERIALES
- Materiales para la obtención de muestra.
- Laminas portaobjetos, que no estén rayadas.
- Aplicadores o palitos de madera (bajalenguas).
- Mechero de alcohol.
- Lápiz graso o para marcar vidrio.
- Papel periódico.
- Bandeja de acero inoxidable o fierro enlozado para recepción de muestras (dimensiones recomendadas: 60 X 40 X 10 cm).
- Fenol al 5%.
- Soporte de madera para láminas portaobjetos.
 
PROCEDIMIENTO
1. Colocar sobre la mesa de trabajo una hoja doble de papel periódico o la bandeja de fierro con papel periódico, humedecido con fenol al 5%.
2. Colocar los envases conteniendo las muestras de esputo previamente rotuladas sobre la mesa de trabajo.
3. Colocar las láminas portaobjetos sobre el soporte de madera. 
4. Numerar los envases y las laminas portaobjetos con el lápiz graso en
forma correlativa. Trazar una línea en el tercio inferior de cada lamina portaobjetos en la cara opuesta del extendido empleando el lápiz graso, la que dividirá la superficie de la lámina en una tercera parte destinada a la numeración y dos terceras partes para hacer el extendido.
5. Destapar cuidadosamente el envase de la muestra, manteniendo la boca del envase cerca del mechero encendido.
6. Dividir el aplicador de madera (bajalengua) en dos o tres partes y agarrarlo entre el pulgar y el índice de la mano, para luego seleccionar y extraer la porción muco-purulenta de color amarillo verdoso del esputo, enrollándola en el aplicador.
7. Colocar la porción elegida sobre el portaobjetos y extenderla, haciendo movimientos en vaivén, hasta lograr que el extendido sea uniforme (ni muy fino ni muy grueso), que no llegue a los bordes de la lámina, para evitar que el laboratorista se contamine al manipularla.
Nunca, debe calentarse la lámina mientras se haga el  extendido debido a que por el calor se forman precipitados granulosos. 
8. Pasar por la llama del mechero los bordes de la lámina extendida,
colocar sobre el soporte de madera y dejar secar a temperatura ambiente.
9. Fijar cada lámina, una vez seca, mediante dos o tres pasajes rápidos sobre la llama del mechero con el extendido hacia arriba.
10. Terminado el extendido, descartar los aplicadores en el recipiente de incineración y cerrar el envase que contiene la muestra.
 
Fuente: Procedimientos de Laboratorio. Ministerio de Salud. INS. Perú.