TIPO DE MUESTRA
Siempre que sea posible debe enviarse para cultivo una muestra de pus y no una torunda sumergida en el exudado. Las bacterias sobreviven peor en las torundas y dado que la recuperación en los cultivos depende entre otras causas del número de microorganismos presentes en la muestra, cuanto mayor sea el volumen mejor.
 
EXAMEN DE LAS MUESTRAS
Microscópico:
• Tinción con Gram: observar leucocitos (polimorfonucleares), bacterias y hongos (número, tipos diferentes, tipo predominante). 
• Si se sospechan micobacterias, tinción con Ziehl-Neeisen y auramina. 
• Si se sospechan actinomicetos, examinar en el pus la presencia de gránulos de azufre. 
• Si se sospechan anaerobios, examinar el pus directamente mediante cromatografía de gas-liquido en busca de productos finales del metabolismo del tipo ácidos grasos volátiles.
 
CULTIVO
Medios: AS(Agar Sangre), WC(Agar de Wilkins Chalgren), AC(Agar chocolate), Mac(Agar MacConkey), medio líquido enriquecido.
lncubación;
• AS(Agar Sangre) (aire) 35-37 °C durante 1-5 dias.
• Mac((Agar MacConkey) (aire) 35-37 °C durante 1-5 dias.
• Líquido enriquecido 35-37 °C durante 1-5 dias.
• AC(Agar chocolate) (CO2) 35-37 °C durame 1-5 dias.
• WC(Agar de Wilkins Chalgren) (o equivalente)(AnO2) 35-37 °C durante 1-5 días.
Obsérvese que muchos anaerobios delicados son particularmente sensibles ai oxígeno en la primera fase de formación de colonias, de manera que un primer grupo de placas anaeróbicas debe incubarse durante 48 h sin tocarlas a menos que se examinen en una cabina anaeróbica.
 
AGENTES PATÓGENOS
Probables (método básico)
Staphylococcus aureus, Streptococcus pyogenes, enterococos, peptococos, Listeria, especies de Pasteurella, especies de Yersinia, especies de Neisseria, enterobacterias y pseudomonas, anaerobios incluidos especies de Clostridium, especies de Bacteroides y especies de Fusobacterium, especies de Nocardia y especies de Actinomyces (las dos últimas requieren más de 48 h de incubación).
 
Importantes (no aislados por las técnicas anteriores)
Especies de Mycobacterium:
• El pus del que no se ha recuperado ningún microorganismo debe examinarse con microscopía y cultivarse en busca de micobacterias (utilizando los métodos para el esputo); de algunas lesiones (p. ej., abscesos de inyección) se pueden aislar otras bacterias diferentes de M. tuberculosis que sean importantes.
 
Fuente: Microbiología Médica. Mims-Playfair-Roitt-Wakelin-Williams. Mosby.