Características
Bacilos aerobios con una pared celular grampositiva, pero que se tiñen con dificultad debido a los ácidos grasos de cadena larga (ácidos micólicos) presentes en la pared celular.
La acidorresistencia puede demostrarse mediante la resistencia a la decoloración por el ácido mineral y el alcohol (tinción de Ziehl-Neelsen).
Las micobacterias crecen de forma más lenta que otras bacterias con importancia médica, pero el género puede dividirse en: crecedores rápidos (forman colonias visibles en siete días); crecedores lentos (forman colonias visibles sólo pasados 14 o más días de incubación.
 
Identificación
La tinción y el examen microscópico de las muestras en busca de bacilos acidorresistentes es importante debido al tiempo necesario para el cultivo. Crece en cultivos artificiales, pero requieren medios complejos.
La identificación se basa en la velocidad de crecimiento (rápida o lenta), la temperatura óptima de crecimiento y la producción de pigmento.
Los escotocromógenos producen pigmento en ausencia de luz mientras que los fotocromógenos requieren exponerse a la luz antes de que el pigmento apraezca.
Son necesarias más pruebas bioquímicas para una especificación completa. Para su identificación disponemos de la reacción en cadena de la polimerasa y de sondas de ADN.
 
Enfermedades
M. tuberculosis causa tuberculosis en seres humanos y animales.
Otras micobacterias diferentes de la tuberculosis (MOTT, del inglés mycobacteria other than tuberculosis) se asocian con muchas enfermedades, habitualmente en huéspedes inmunodeprimidos.
El complejo M. avium-intracellulare tiene importantes asociaciones con pacientes con SIDA.
 
Transmisión
A través de gotitas ayudado por la capacidad de los microorganismos de sobrevivir en el ambiente.
En el pasado fue importante la transmisión a través de la leche de M. tuberculosis a los seres humanos a partir del ganado infectado.
También son importantes los factores sociales y ambientales y la predisposición genética.
 
Patogenia
Es parásito intracelular que sobrevive dentro de los macrófagos.
Da lugar a una enfermedad crónica de desarrollo lento en las que la mayor parte de las alteraciones patológicas se deben a la respuesta inmunitaria del huésped en lugar de a una toxicidad bacteriana directa.
 
Tratamiento
Es necesario un tratamiento prolongado con combinaciones de fármacos antimicobacterianos.
 
Prevención
La vacunación con el bacilo de Calmette-Guérin (BCG) es útil para la prevención (en personas que no se exponen en el ambiente a cargas grandes de micobacterias al principio de la vida).
La profilaxis con isoniacida se utiliza en contactos de casos de tuberculosis. La pasteurización de la leche y la mejora de las condiciones de vida han desempeñado un papel importante en la prevención.
 
Fuente: Microbiología Médica. Mims-Playfair-Roitt-Wakelin-Williams. Mosby.

Identificación Bacterias

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