Características
Bacilos anaerobios grampositivos.
No son fáciles de cultivar en competición con otros microorganismos.
Producen las toxinas más potentes que se conocen para el hombre.
Las diferentes cepas de Cl. botulinum producen diferentes toxinas desde el punto de vista inmunológico ( A,B,C&,Cß,D,E y F).
Tres son las que más se asocian a la enfermedad en seres humanos: los serotipos A y B se asocian con la carne y la E con el pescado.
 
Identificación
Requiere condiciones de aislamiento anaeróbicas estrictas.
Crece en agar sangre, pero muy raramente se aisla a partir de casos humanos de la enfermedad.
La forma de confirmar el diagnóstico es detectar la toxina en el alimento o en el suero del paciente.
 
Enfermedades
Agentes patógenos importantes de los pájaros y mamíferos, pero muy raros en los seres humanos.
El botulismo se adquiere por la ingestión de la toxina preformada.La enfermedad se debe por completo a los efectos de la toxina.
El botulismo del lactante se produce por la ingestión del microorganismo y la producción de toxina en el intestino del niño.
Se asocia con la ingestión de miel contaminada con las esporas de Cl. botulinum. Es muy rara.
Botulismo de la herida: toxina producida por el microorganismo que infecta una herida. Extremadamente rara.
 
Transmisión
El suelo es el habitad normal.
La intoxicación suele deberse a la ingestión de la toxina en alimentos que no se han esterilizado de forma adecuada (p. ej., conservas caseras) y en procesados inadecuados de latas de alimentos.
La toxina se asocia con la germinación de esporas.
No hay transmisión persona a persona.
 
Patogenia
La toxina la libera el microorganismo como proteina inactiva y es escindida por proteasas que descubren el lugar activo.
Es estable en ácido y sobrevive al paso a través del estómago.
Se capta a través del estómago y la mucosa intestinal hacia el torrente sanguíneo.
Actúa enlas uniones neuromusculares inhibiendo la liberación de acetilcolina. Produce parálisis muscular y muerte por insuficiencia respiratoria.
 
Tratamiento
Es vital el tratamiento de apoyo.
Dispone de una antitoxina en centros de referencia.
En los casos raros de botulismo infantil de la herida (es decir, cuando el microorganismo crece in vivo), la penicilina es eficaz.
 
Prevención
La prevención se relaciona con una buena técnica de fabricación.
La toxina no es termoestable, por lo que un cocinado adecuado del alimento antes del consumo la destruirá.
 
Fuente: Microbiología Médica. Mims-Playfair-Roitt-Wakelin-Williams. Mosby.

Identificación Bacterias

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