Características
Se diferencian de otros procariotas y se incluyen en la clase Mollicutes porque carecen de una verdadera pared celular y en consecuencia de rigidez. Esta es una característica estable que exhiben los generos Mycoplasma, Ureaplasma y Acholeplasma y es distinta de las formas sin pared celular y L de otras especies. La membrana externa, la capa más externa, actúa como principal interfase antigénica. Es una estructura flexible de tres capas de proteínas y lípidos. Muchas especies también contienen colesterol en la membrana, que no esta presente en las otras células bacterianas. La especie importante es M. pneumoniae, pero M. hominis y U. urealyticum pueden infectar el aparato genital.
 
Identificación
Muchas especies son delicadas y el cultivo puede requerir medios complejos y de agar blando. lncubación de los cultivos durante al menos siete días aunque algunas especies (p. ej., M. hominis) crecen facilmente en placas de agar sangre húmedas antes de 48 horas. Las células tienen un tamaño (hasta 100 um) y morfología muy variables; no se pueden teñir con Gram (no hay pared celular), pero las impresiones de las colonias se pueden teñir con tinciones de Dienes o Romanowsky. Diagnóstico de infección basado en pruebas serológicas debido a las dificultades del cultivo.
 
Enfermedades
M. pneumoniae es una causa importante de “neumonía atípica”. Los micoplasmas se asocian también con infecciones genitales (p. ej., uretritis no gonocócicas) y con infecciones articulares y otros procesos inflamatorios. Otros micoplasmas son agentes patógenos importantes de las aves y otros animales.
 
Transmisión
Transmisión de M. pneumoniae de persona a persona por vía aérea. Otros micoplasmas y ureaplasmas pueden transmitirse por contacto sexual.
 
Patogenia
La adhesina proteica de la superficie une M. pneumoniae a los sialoglucolípidos del epitelio respiratorio del huésped. No se conocen con claridad otros factores de virulencia.
 
Tratamiento
Tetraciclina o eritromicina (obsérvese que la ausencia de pared celular significa que no son sensibles a los betalactámicos). 
 
Prevención
No se dispone de ninguna vacuna en la actualidad. La prevención interrumpiendo la transmisión es difícil.
 
Fuente: Microbiología Médica. Mims-Playfair-Roitt-Wakelin-Williams. Mosby.

Identificación Bacterias

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