PRINCIPIOS GENERALES
• Una buena muestra:
 Es aquella que proviene del árbol bronquial, y se obtiene después de un esfuerzo de tos. Sin embargo, una muestra con apariencia de saliva puede ser positiva.
• Muestra suficiente:
Es aquella con un volumen aproximado a 5 a 10 ml.
• La hora de obtención puede ser a cualquier hora del día, de preferencia será
el primer esputo de la mañana y siempre antes del desayuno.
• El ambiente donde se obtiene la muestra debe tener buena ventilación y debe
prohibirse la presencia de otras personas, al momento de la obtención de la muestra.
 
RECIPIENTES PARA RECOLECCIÓN
• Se puede utilizar: 
- Frascos de vidrio con tapa rosca.
- Envases desechables de material plástico con tapa.
- Pequeñas cajas de cartón con tapa.
• En general, deberán ser de boca ancha (aproximadamente 5 cm de diámetro) y 5 cm de altura. Así, el paciente puede expectorar con facilidad dentro del recipiente y el laboratorista al momento de efectuar el exámen directo puede elegir la mejor parte.
 
PROCEDIMIENTO PARA SU OBTENCIÓN
Expectoración espontánea
1. Indicar al paciente que se ponga de pie.
2. Solicitar que haga un movimiento inspiratorio profundo, llenando de aire los pulmones.
3. Indicar al paciente que vacíe los pulmones con una sola espiración, tosiendo al mismo tiempo tan fue y profundamente como pueda.
4. Solicitar que escupa en el interior del recipiente rotulado.
5. Tapar el recipiente y en una bolsa plástica llevarla al laboratorio inmediatamente.
 
Expectoración inducida
• Cuando el paciente no logra expectorar y es necesario el exámen de esputo, se puede inducir la obtención de la muestra de la siguiente manera: 
1. Acostar al paciente boca abajo sobre una camilla o cama, haciendo que su cabeza rebase el borde.
2. Colocar una almohada doblada y debajo del tórax para lograr un plano inclinado, de modo que la base del tórax quede más alto que la boca, asimismo pedir que deje caer ambos brazos y la cabeza hacia el piso. 
3. Indicar al paciente que inspire, retenga el aire y luego lo expulse con fuerza hasta obtener la expectoración.
4. Escupirá en el recipiente rotulado que deberá estar sobre un papel periódico en el piso.
 
Fuente: Procedimientos de Laboratorio. Ministerio de Salud. INS. Perú.