El género contiene cuatro especies causantes de enfermedad: P falciparum, P. malariae, P. ovale y P. vivax. P. falciparum y P. vivax son los más frecuentes.
 
CARACTERÍSTICAS
Esporozoos que viven dentro de las células en el hígado y sobre todo en los hematies.
 
IDENTIFICACIÓN
Parásitos en los hematies en frotis sanguíneos teñidos.
 
ENFERMEDADES
Paludismo. Más frecuentes en países tropicales y subtropicales.
 
TRANSMISIÓN
Por picadura del mosquito anófeles infectado.
 
PATOGENIA
El estallido de los hematíes infectados produce fiebre periódica. En el paludismo por falciparum, el secuestro de las células infectadas en los capilares cerebrales puede causar paludismo cerebral mortal; esta infección se asocia a veces con hemólisis intravascular. La infección por P. malariae puede provocar nefritis debido al depósito de inmunocomplejos en la nariz y la boca.
 
TRATAMIENTO
Muchos fármacos antimaláricos, pero muchos parásitos desarrollan resistencias.
 
PREVENCIÓN
Evitación de vectores, Control de mosquitos.
 
Fuente: Microbiología Médica. Mims-Playfair-Roitt-Wakelin-Williams. Mosby.